中期肝癌治療新希望

港大治療中晚期肝癌新療法「先縮後除」  兩年存活率達9成

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港大醫學院團隊發表嶄新的治療中晚期肝癌「先縮後除」綜合方案。此治療方案乃全球首創,臨床研究結果顯示,不能透過手術切除的中期肝癌,通過這綜合治療方案,能令接近五成肝癌病人達至腫瘤「先縮後除」(下稱「START-FIT」)的根治效果。此突破發現已刊登於《刺針腸胃病學及肝臟病學》(The Lancet Gastroenterology and Hepatology)。

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先縮後除治療中晚期肝癌新方案

肝癌是全球排行第六位的癌症,每年有超過900,000宗新症,其致命率更在癌症中排行第三。香港癌症資料庫顯示每年有近1,800宗新症,當中僅三成病人適合進行手術根治,其餘七成病人因腫瘤體積較大或已入侵血管等原因,只能接受非根治性治療來控制病情。因此,團隊為這些不適合接受手術切除腫瘤的病人,研發了全新的綜合治療方案以提高肝癌根治機會及病人存活率。

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港大中晚期肝癌新療法「先縮後除」,領導研究團隊成員為:(左起)蔣子樑醫生及陳智仁教授。(右)康復者溫應強先生。
港大中晚期肝癌新療法「先縮後除」,領導研究團隊成員為:(左起)蔣子樑醫生及陳智仁教授。(右)康復者溫應強先生。

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將肝癌腫瘤縮小至可用手術割除

是項研究從2019年3月至2021年1月期間進行,共招募了33位經診斷檢查後,為合資格參與研究的肝癌病人。病人腫瘤的直徑由5至17.5公分不等,其中64% 病人的腫瘤已入侵大血管,無法即時施行手術來根治。研究團隊以嶄新「先縮後除」治療三部曲 (START-FIT) 為這33位病人治療。病人在治療首日接受肝動脈栓塞化學療法(Transarterial Chemoembolisation,簡稱TACE)來控制腫瘤,然後在第28日接受五節立體定向放射治療(Stereotactic Body Radiotherapy,簡稱SBRT)正面攻擊腫瘤,接着14日後每兩星期一次施以PD-L1免疫療法Avelumab繼續追擊癌細胞。簡而言之,這三部曲療法的目的是把腫瘤縮小至可用手術割除,從而根治肝癌。

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超過4成患者腫瘤細胞壞死

約55%的病人(18位)在接受此三部曲治療後被認為適合接受手術,當中4位病人(約12%)接受了手術根治,14位(42%)因腫瘤細胞已全部壞死,選擇定期以影像方式密切監察;其後的兩年半跟進覆診也顯示了病人在兩年內的存活率可高逾九成。研究亦同時證實,整個治療所帶來的副作用輕微,創傷性低且留院時間短,對病人來說相當安全。常見的副作用包括肝酵素會短暫上升,少部分病人會有不常見的免疫反應。

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中晚期肝癌病人新希望

是次研究結果為原本不適合接受手術的肝癌病人提供了可以根治的機會,治療成效也令人鼓舞。帶領研發此全新中期肝癌治療方案、港大醫學院臨床醫學學院外科學系臨床教授陳智仁表示,此療法提供了確切的治療時間表,令大部分病人於接受治療的6個月內,就可知道治療效果,讓他們和家屬有更好的計劃和預算。現時團隊擬擴大計劃惠及更多病人,包括推廣至中期肝癌兼肝功能較差之病人,冀將腫瘤期數「降期」,提高適合接受肝臟移植的機會;同時尋求改良治療用藥,由單免疫推行至雙免疫療法,加強治療效用。

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