中大3年研究 室內燒香削弱認知能力 加速腦退化

室內燒香原來會加速腦部退化,增加患上阿茲海默症及血管性認知障礙的風險
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如果家中有長者而又有燒香習慣,就要特別小心。中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授、臨牀心理學家黃沛霖表示,室內燒香會增加心血管疾病風險,加速腦部退化,長期吸入會影響腦健康。

警惕「燒香」背後的健康風險

不少老人家因宗教信仰或在家中供奉祖先等因素而有燒香習慣,一般焚燒使用的香多以香料、黏合劑、草本及木質成份製成。過往有研究指出,燒香時會產生懸浮粒子、一氧化碳及二氧化硫等空氣污染物,其中產生的懸浮粒子量是燃點香煙所產生的4.5倍。亦有研究指燒香與癌症、心血管疾病及呼吸系統問題有關。

燒香可是老人家的一種精神的寄託,很難戒掉。因此,我們只能盡力減少它的危害,燒香時盡量保持室內空氣流通,避免把食物暴露在燒香的環境中,小心注意防火等。
燒香可是老人家的一種精神的寄託,很難戒掉。因此,我們只能盡力減少它的危害,燒香時盡量保持室內空氣流通,避免把食物暴露在燒香的環境中,小心注意防火等。

損大腦 削弱認知思考記憶力

中大醫學院研究團隊由2014年起,為515名65歲以上、無中風及腦退化病史的長者進行為期3年的追蹤研究,當中156人有室內燒香的習慣,平均每星期至少一次,中大為參加者進行認知能力測試,並在研究前後分別以磁力共振掃描了解其腦部運作。結果發現:

  • 有室內燒香習慣的長者,其認知表現包括整體認知能力、思考能力、視覺空間能力和記憶力四方面明顯較差;認知表現在3年後亦維持較差狀態;
  • 有室內燒香習慣的長者大腦區域之間的功能連結較少;
  • 燒香亦與血管疾病及其風險因素(如糖尿病、高血脂及腦小血管病變),產生交互作用而削弱認知能力。

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燒香成室內污染主要來源

中大內科及藥物治療學系腦神經科主任莫仲棠教授提醒,燒香是室內空氣污染的其中一個主要原因,過往已有研究證實空氣污染可加速腦部退化,例如增加患上阿茲海默症及血管性認知障礙的風險,而今次研究則進一步證實燒香損害長者腦部功能。疫情期間不少人長時間留在家,他建議市民燒香時,應保持空氣流通,或選用較安全的代替品,最理想是避免在室內燒香。

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