新症每年逾千宗 兒童脊柱側彎嚴重者終生要覆診

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女性患上嚴重脊柱側彎的風險比男性高出8倍

小朋友經常叫背脊痛, 家長自然歸咎於孩子書包太重,坐姿不好,但如果已經換了個護脊書包,再加套人體工學書桌座椅,但站不直、高低膊、背痛等問題都不見改善的話,就要留意孩子有可能患上脊柱側彎。

正常的脊柱從背部看應該排列成一條直線,十分整齊,當脊柱超過十度左右不對稱,呈『S』或『C』字形狀,就是脊柱側彎,由於多於青少年階段出現,因此被稱為「青少年原發性脊柱側彎」。病徵包括肩膀高低不一、肩胛骨(俗稱雞翼位)左右不對稱地突出、腰部不對稱及駝背。有家長誤以為這是因為長期姿勢不正確、單手運動、書包過重、受傷或懷孕期不當行為等引致。事實上,兒童脊柱側彎的病因仍未明,大約八成患者屬原發性,相信與遺傳基因有關,跟不良姿勢和運動無關。

兒童脊柱側彎嚴重者終生要覆診
兒童脊柱側彎嚴重者終生要覆診

衞生署的學生健康服務自一九九五年起定期請港大及中大矯形及創傷外科學系為學生進行脊柱側彎篩查,與糖尿病,心肌梗塞和癌症等常見疾病相似,中大在以家族為單位的研究中,發現青少年特發性脊柱側彎會在部分患者中遺傳概率達8成。根據統計數字顯示,全港兒童出現脊椎側彎的發病率達3%,其中於1995至2000年間參與計劃雙重測試再被安排照X光的青少年中,9成半人確診脊椎側彎。當中每1,000人中,更有2名屬於嚴重脊椎側彎;而女性患上嚴重脊柱側彎的風險比男性高出8倍。威爾斯親王院是目前全港兩間接收嚴重脊柱側彎個案醫院之一,新症人數每年逾1500宗,當中嚴重的個案要一輩子覆診。

使用Scoliometer測量尺不超過5度都是正常的:亦可以要求孩子彎曲腰部垂低手臂,然後檢查者眼睛與孩子背部齊平,萬一觀察到一側比另一側更高或背部不對稱的情況出現,則應找兒科醫生進行檢查。
使用Scoliometer測量尺不超過5度都是正常的:亦可以要求孩子彎曲腰部垂低手臂,然後檢查者眼睛與孩子背部齊平,萬一觀察到一側比另一側更高或背部不對稱的情況出現,則應找兒科醫生進行檢查。 

其實一般人都有3至5度的脊柱側彎是無需治療,而根據世衞定義,如側彎為10度以上則要治療,由於脊柱側彎在青少年發育期出現,這期間骨骼生長發展,脊柱有機會在短時間內變形惡化,故必須及早矯正避免側彎情況加劇。若被評估為第二級脊椎側彎的情況,或會建議患者穿着矯形腰架,目的是防止側彎情況惡化。專家呼籲現時的衛生署的篩查能有效檢測異常脊柱側彎,建議每年學生參加,如子女確診脊柱側彎,即使度數不高,家長也不應忽視其嚴重性,為學童及早治療,以降低日後須進行高風險侵入性手術的機會,患者可先用矯形腰架及接受運動或物理治療,由於腰架需佩戴長達20小時以上,有可能令患者不適,亦會害怕被同輩譏笑,所以兒童使用前可先接受心理輔導。

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雖然日常生活習慣不會增加脊柱側彎的風險,但為了保持脊骨的整體健康,家長亦應注意保持均衡飲食,讓孩子進食適量含豐富鈣質的食物,包括牛奶及奶類製品等; 吸收足夠維他命D,維他命D主要靠皮膚吸收陽光攝取,而魚類及魚肝油等食品則可作少量補充;經常提醒學童保持良好坐姿,如要長期坐下,應讓定時進行伸展性運動;保持適量運動,每天讓孩子最少有60分鐘的運動時間。

外部連結:

香港中文大學:http://www.ort.cuhk.edu.hk/maintheme_programs-mdhar_c.html

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